ONU-Hábitat tiene el mandato específico dentro del sistema de Naciones Unidas de actuar como Punto Focal De Referencia Para Los Gobiernos Locales, incluyendo a municipios, áreas metropolitanas, regiones, provincias y otros niveles de gobierno territorial.

Los gobiernos locales son la esfera de gobierno más próxima al ciudadano y la primera puerta de participación popular en los asuntos públicos, adicionalmente, en la mayor parte de los países del mundo, tienen hoy la legitimidad de ser directamente elegidos por los ciudadanos.